Scoperta in Australia una nuova specie di dinosauro

I resti di un branco in una miniera di opali. Scoperti 35 anni fa da un cercatore di opali, Robert Foster, oggi sono legati ad una nuova specie, Fostoria dhimbangunmal.

Ferrari Innovations

Scoperta in Australia una nuova specie di dinosauri erbivori, vissuti 100 milioni di anni fa. I resti fossili di un piccolo branco erano stati individuati 35 anni fa da un minatore di opali, Robert Foster, a 10 metri di profondità, in una miniera di opali a Lightning Ridge, 720 chilometri a Nord-Ovest di Sydney. Gli stessi fossili erano diventati simili a opali, ma è stato solo nel 2015, quando i fossili sono stati donati all'Australian Opal Centre dai suoi figli, che gli scienziati hanno cominciato a studiarli, riconosciendoli come appartenenti a una nuova specie sul Journal of Vertebrate Paleontology. Li ha studiati il gruppo di paleontologi dell'University of New England di Armidale, guidato da Phil Bell.

Esaminandoli, i paleontologi hanno concluso che si tratta di un branco di una nuova specie di dinosauro erbivoro, cui hanno dato il nome di Fostoria dhimbangunmal, in onore del minatore Foster, e della locale lingua aborigena. Fostoria è un dinosauro a due zampe, appartenente al gruppo degli iguanodonti, simile al muttaburrasauro (Muttaburrasaurus langdoni), un dinosauro erbivoro vissuto alla fine del Cretaceo inferiore, dai 110 ai 105 milioni di anni fa, in Australia e scoperto nella parte nord-occidentale del continente nel 1980. Il nome Fostoria dhimbangunmal viene appunto da Foster, mentre il termine dhimbangunmal dalla locale lingua aborigena e significa “terreno delle pecore”.

Phil Bell si dice "stupefatto" per il numero di ossa trovate nella miniera. "All'inizio abbiamo presunto che fosse un singolo scheletro, ma quando abbiamo cominciato a esaminare alcune delle ossa, ci siamo resi conto che avevamo quattro scapole, tutte di animali di diverse dimensioni", scrive. Vi sono circa 60 ossa opalizzate di dinosauri adulti, fra cui parti di scatola cranica.

Foto: James Kuether e Robert A Smith. Per gentile concessione dell'Australian Opal Centre.

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